Les Moais de l’île de Pâques

L’île de Pâques, aussi connue sous le nom de Rapa Nui, est une île de l’océan Pacifique qui est célèbre pour ses immenses statues en pierre sculptée appelées moai. Un moai complet est composé de trois parties : un grand corps jaune, un chapeau rouge ou topknot (appelé pukao), et des yeux blancs avec un iris corail.

Environ 1 000 de ces statues ont été créées, des visages et des torses d’êtres humains, dont la plupart mesurent entre 3 et 10m de haut et pèsent plusieurs tonnes. On pense que la sculpture du moai a commencé peu après l’arrivée des gens sur l’île, vers 1200 après J.-C., et s’est terminée vers 1650.

La carrière principale de l’île de Pâques à Rano Raruku

Les corps principaux de la plupart des statues moais sur l’île de Pâques ont été sculptés dans le tuf volcanique de la carrière de Ranu Raruku, vestige d’un volcan éteint. Le tuf de Rano Raruku est une roche sédimentaire constituée de couches de cendres volcaniques aériennes, partiellement fondues et partiellement cimentées, assez facile à tailler mais très lourde à transporter.

Les moais ont été sculptés individuellement dans des baies uniques de la roche (plutôt que dans un grand espace ouvert comme une carrière moderne). Il semble que la plupart d’entre eux aient été façonnés allongés sur le dos. Une fois la sculpture terminée, les moais ont été détachés de la roche, déplacés le long de la pente et érigés verticalement, ou leur dos était habillé. Ensuite, les habitants de l’île de Pâques ont déplacé les moais dans des endroits autour de l’île, parfois en les plaçant sur des plates-formes disposées en groupes.

Plus de 300 moais inachevés sont encore en place à Rano Raruku. La plus grande statue de l’île est une statue inachevée de plus de 18 m de haut.

Le réseau routier de la statue sur l’île de Pâques

Les recherches indiquent qu’environ 500 moais ont été déplacés hors de la carrière Rano Raruku le long d’un réseau de routes menant à des plates-formes préparées (appelées ahu) dans toute l’île. Le plus grand des moais déplacés mesure plus de 10 m de haut, pèse environ 74 tonnes et a été déplacé sur 5 km de sa source à Rano Raruku.

Le réseau routier le long duquel s’est déplacé le moai a été identifié comme tel pour la première fois au début du 20e siècle par la chercheuse Katherine Routledge, bien que personne ne l’ait cru au début. Il s’agit d’un réseau de sentiers bifurqués d’environ 4,5 mètres de large rayonnant de la carrière de Rano Raruku. Environ 2,5 kilomètres de ces routes sont encore visibles dans le paysage et sur les images satellite, beaucoup sont utilisées comme sentiers pour les touristes qui visitent les statues. Les pentes moyennes des routes sont d’environ 28 degrés, certains segments pouvant atteindre 13 à 16 degrés.

Au moins certains tronçons de routes étaient délimités par des bordures de trottoir, et le plancher de la route était à l’origine concave, ou plus précisément en forme de U. Certains des premiers érudits ont soutenu que les quelques 60 moais trouvés aujourd’hui le long des routes étaient tombés pendant le transit. Cependant, en se basant sur les conditions climatiques et la présence de plates-formes partielles, Richards et les autres soutiennent que les moais ont été délibérément installés le long de la route, faisant peut-être de cette route un pèlerinage pour visiter les ancêtres, comme le font les touristes aujourd’hui.

Le déplacement d’un Moai

Entre 1200 et 1550, environ 500 moais ont été déplacés hors de l’île par les insulaires pour des distances allant jusqu’à 16-18 kilomètres, une entreprise vraiment massive. Les théories sur la façon dont les moais ont été déplacés ont été abordées par un certain nombre de chercheurs au cours des décennies de recherche sur l’île de Pâques.

Plusieurs expériences de déplacement de répliques de moai ont été tentées depuis les années 1950, par diverses méthodes, y compris l’utilisation de traîneaux en bois pour les traîner autour. Certains de ces chercheurs ont soutenu que l’utilisation de palmiers pour ce processus a entraîné la déforestation de l’île, cette théorie a été démystifiée pour un certain nombre de raisons.

La plus récente et la plus réussie des expériences de déplacement de moais est celle des archéologues Carl Lipo et Terry Hunt, qui ont réussi à déplacer le moai debout, en utilisant une équipe de personnes maniant des cordes pour balancer une réplique de statue sur la route. Cette méthode fait écho à ce que les traditions orales sur Rapa Nui nous disent. La légende locale dit que les moais marchaient depuis la carrière.

Le groupement de Moai

Ce groupe de plate-forme de moai est appelé Ahu Akivi, considéré par certains comme représentant un observatoire astronomique. Dans certains cas, les moais ont été placés en groupes disposés sur des plateformes ahu, plateformes soigneusement construites à partir de petits rochers de plage roulés à l’eau (appelés poro) et de murs en pierre de lave à écoulement régulier. Devant certaines des plates-formes se trouvent des rampes et des trottoirs qui ont pu être construits pour faciliter le placement des statues, puis plaqués une fois la statue en place.

Les poros ne se trouvent que sur les plages, et leur utilisation principale non associée aux statues était le pavage des cales de halage et les pavages extérieurs utilisés pour les maisons en forme de bateau. Il a été dit que l’utilisation d’une combinaison de plages et de ressources intérieures pour construire le moai avait une grande importance culturelle pour les habitants de l’île.

Le chapeau de Moai

Beaucoup de moais portent des chapeaux ou des top noeuds, appelés pukao. Toute la matière première des chapeaux rouges provient d’une deuxième carrière, le cône de cendre de Puna Pau. La matière première est une scorie rouge qui s’est formée dans le volcan et a été éjectée lors d’une éruption antique (bien avant l’arrivée des premiers colons). La couleur du pukao varie d’une couleur prune foncée à un rouge presque sanguin. La scorie rouge était parfois utilisée aussi pour les pierres de parement sur les quais.

Plus de 100 pukao ont été trouvés au sommet ou près de Moai, ou dans la carrière de Puna Pau. Il s’agit généralement de grands cylindres de squat allant jusqu’à 25 m dans toutes les dimensions.

L’exposition de Moai

La coquille et les yeux de corail du moai sont un phénomène rare sur l’île aujourd’hui. Le blanc des yeux était fait de morceaux de coquillages, les iris de corail incrustés. Les orbites n’ont été sculptées et remplies qu’après la mise en place du moai sur les plates-formes : de nombreux exemples ont été retirés ou sont tombés depuis.

Toutes les statues moais sont installées pour être exposées sur terrain, loin de la mer, ce qui a dû avoir une grande importance pour les gens.

La décoration de Moai

L’aspect le moins connu du moai de l’île de Pâques est probablement le fait que certains d’entre eux étaient décorés avec soin et probablement beaucoup plus. Des pétroglyphes similaires sont connus à partir de sculptures dans le substrat rocheux volcanique autour de Rapa Nui, mais l’exposition du tuf volcanique sur les statues a résisté aux surfaces, peut-être en détruisant de nombreuses sculptures.

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