Les 10 temples égyptiens les plus impressionnants !

Les premiers temples égyptiens ont été construits vers le milieu du 4e millénaire avant J.-C. en forme de huttes de roseaux. La dernière construction sur un temple égyptien a eu lieu à Philae, qui a cessé d’être utilisé au 6ème siècle après J.-C. Il n’est donc pas surprenant que cette liste de temples égyptiens anciens couvre une grande variété de structures différentes qui ont évolué sur une période énorme et un tour de l’Égypte ne serait pas complet sans la visite d’au moins un de ces temples.

10. Medinet Habou

Medinet Habu
Temple de Medinet Habou

Situé sur la rive ouest de Louxor, Médinet Habou est le nom arabe d’un immense complexe de temples, le deuxième en taille et le mieux préservé après celui de Karnak. Les pharaons Hatchepsout et Touthmôsis III ont construit un petit temple dédié à Amon sur le site. A côté de leur temple, Ramsès III a construit son temple mortuaire, le plus grand monument debout de Médinet Habou. Ramsès III a ensuite enfermé les deux structures dans un mur massif de briques crues qui comprenait des entrepôts, des ateliers et des résidences.

9. Temple de Kom Ombo

Temple de Kom Ombo
Temple de Kom Ombo

Situé sur une haute dune surplombant le Nil, le temple de Kom Ombo est un double temple inhabituel construit pendant la dynastie ptolémaïque. Le temple actuel a été commencé par Ptolémée VI Philomène au début du deuxième siècle avant JC. Le temple de Kom Ombo est en fait deux temples et tout est dupliqué le long de l’axe principal. Il y a deux entrées, deux cours, deux colonades, deux salles hypostyles et deux sanctuaires.

8. Colossi de Memnon

Colossi de Memnon
Colossi de Memnon

Construits vers 1350 avant J.-C., les colosses de Memnon sont deux statues de pierre massives représentant le pharaon Amenhotep III en position assise. La fonction originale des Colosses était de monter la garde à l’entrée du temple mortuaire d’Amenhotep où il était adoré avant et après son départ de ce monde. Autrefois les plus grands temples de l’Égypte ancienne, il est aujourd’hui presque complètement disparu, à l’exception des deux statues. Les deux statues sont cependant très endommagées, les traits au-dessus de la taille étant pratiquement méconnaissables.

7. Temples de Philae

Temple de Philae
Temple de Philae

L’île de Philae était le centre du culte de la déesse Isis. Le premier temple de l’île a été construit par les pharaons natifs de la 30e dynastie. La construction du temple s’est poursuivie sur une période de trois siècles par la dynastie grecque des Ptolémées et les souverains romains. L’empereur romain Trajan a construit le Kiosque de Trajan en 100 après J.-C. qui a probablement servi d’entrée fluviale au temple d’Isis, plus grand. Dans les années 1960, le temple et d’autres monuments de l’île ont été transportés sur l’île d’Agilika par l’UNESCO pour éviter qu’elle ne soit submergée par la montée des eaux du Nil en raison de la construction du haut barrage d’Assouan. L’île de Philae est aujourd’hui enterrée sous le lac Nasser.

6. Le temple d’Edfou

Temple d'Edfou
Temple d’Edfou

Le temple d’Edfou, dédié au dieu faucon Horus, est le deuxième plus grand temple égyptien après Karnak et l’un des mieux préservés. La construction de ce temple a commencé en 237 avant J.-C. sous le règne de Ptolémée III, et s’est achevée près de deux siècles plus tard, en 57 avant J.-C., par Ptolémée XII, le père de la célèbre Cléopâtre. Ce temple se compose d’éléments traditionnels des temples égyptiens du Nouvel Empire, ainsi que de quelques éléments grecs tels que la maison de naissance (les Mammisi).

5. Temple de Séthi Ier

Temple de Sethi 1er
Temple de Séthi 1er

Le temple de Séthi Ier est le temple mortuaire du pharaon Séthi Ier sur la rive ouest du Nil à Abydos. L’ancien temple a été construit vers la fin du règne de Séti, et a peut-être été achevé par son fils Ramsès le Grand après sa mort en 1279 avant J.-C. Le temple contient la liste des rois d’Abydos. Il s’agit d’une liste chronologique de nombreux pharaons dynastiques d’Égypte, depuis Ménès, le roi égyptien crédité de la fondation de la première dynastie, jusqu’à Ramsès Ier, le père de Séti.

4. Le temple d’Hatchepsout

temple d'Hatchepsout
temple d’Hatchepsout

Le temple mortuaire d’Hatchepsout, qui a régné sur l’Égypte d’environ 1479 avant J.-C. jusqu’à sa mort en 1458 avant J.-C., est situé sur la rive ouest du Nil. C’est une structure à colonnades, qui a été conçue et réalisée par Senemut, l’architecte royal d’Hatchepsout, pour servir à son culte posthume et pour honorer la gloire d’Amon. Le temple est construit dans une falaise qui s’élève fortement au-dessus de lui et consiste en trois terrasses superposées atteignant 30 mètres de hauteur. Ces terrasses sont reliées par de longues rampes qui étaient autrefois entourées de jardins.

3. Le temple de Louxor

Temple de Louxor
Temple de Louxor

Le temple de Louxor est situé sur la rive est du Nil dans l’ancienne ville de Thèbes et a été fondé en 1400 avant J.-C. pendant le Nouvel Empire. Le temple était dédié aux trois dieux égyptiens Amon, Mout et Chons. Le temple était le centre de la fête d’Opet, la plus importante fête de Thèbes. Lors de ce festival annuel, les statues des trois dieux étaient escortées du temple d’Amon à Karnak au temple de Louxor le long de l’avenue des sphinx qui relient les 2 temples. Aujourd’hui, Louxor est la première destination de voyage en Haute Égypte et de nombreuses croisières sur le Nil commencent ou se terminent dans la ville.

2. Abou Simbel

Abou Simbel
Temple d’Abou Simbel

Les temples jumeaux d’Abou Simbel ont été sculptés à flanc de montagne sous le règne du pharaon Ramsès le Grand, au XIIIe siècle avant J.-C., en tant que monument durable en son honneur et en celui de sa reine Néfertari. Le complexe a été entièrement déplacé dans les années 1960 pour éviter qu’ils ne soient submergés lors de la création du lac Nasser, l’énorme réservoir d’eau artificiel formé après la construction d’un barrage sur le Nil. Abou Simbel reste une destination touristique de premier plan en Égypte.

1. Karnak

Temple de Karnak
Temple de Karnak

Bien qu’elles soient en mauvais état, peu d’attractions d’un voyage en Égypte sont plus impressionnantes que Karnak. C’est le plus grand site religieux antique du monde, et représente l’accomplissement combiné de plusieurs générations de bâtisseurs égyptiens. Le temple de Karnak se compose en fait de trois temples égyptiens principaux, de temples fermés plus petits et de plusieurs temples extérieurs situés à environ 2,5 kilomètres au nord de Louxor. Il a fallu des millénaires pour construire et améliorer l’immense temple de Karnak. Cependant, la plupart des travaux sur Karnak ont été effectués par les pharaons du Nouvel Empire (1570-1100 avant JC). L’une des structures les plus célèbres de Karnak est la salle hypostyle, une salle de 5 000 m2 (50 000 pieds carrés) avec 134 colonnes massives disposées en 16 rangées.