Être coincé à l’étranger pendant la pandémie

«Pourquoi ne rentrez-vous pas chez vous?» C’est une question à laquelle j’ai été confrontée trop souvent pour être comptée au cours des derniers mois. Depuis que le monde s’est enfermé, je me suis retrouvé à un carrefour. Rester ou partir – c’est une question qui ne m’a pas seulement été posée mais qui m’a aussi été posée. Alors, qu’est-ce que cela signifie d’être coincé à l’étranger pendant une pandémie? Je partage mon histoire d’être coincé en Afrique du Sud pour aider à faire la lumière sur les difficultés d’être loin de chez soi pendant une pandémie.

Quand le rêve devient un cauchemar

En novembre de l’année dernière, je emballé mes affaires et me suis réservé un aller simple pour l’Afrique du Sud. Mon petit ami attendait de l’autre côté de ce vol en Afrique du Sud, m’accueillant à bras ouverts et un bouquet de fleurs de supermarché.

Lui et moi nous sommes rencontrés il y a quelques années dans le Delta de l’Okavango. J’étais en safari au Botswana et depuis la première fois que nous nous sommes assis pour le dîner, des étincelles ont volé. Des centaines de lucioles tournaient autour de nous alors que nous nous connaissions autour d’un trop grand nombre de verres de vin rouge.

Un an plus tard, nous avons décidé de mettre fin à notre relation. Dans tous mes voyages, je n’avais jamais fréquenté quelqu’un qui traversait sérieusement les frontières du pays et en toute honnêteté, je pensais que ce serait facile étant donné ma carrière d’écrivain de voyage.

Pendant un moment, ça l’était. Et puis la pandémie s’est produite.

Visas de partenaire en Australie

J’ai déménagé en Afrique du Sud en dernier recours. Compte tenu des difficultés et des retards dans le traitement d’un visa de partenaire en Australie (le traitement prend actuellement 2 à 2,5 ans), cela nous a semblé être une meilleure option.

Après qu’il m’a rendu visite en Australie pendant quatre-vingt-dix jours en tant que touriste, nous avons jeté notre dévolu sur un plan plus permanent. Cependant, si vous ne pouvez pas prouver que vous avez vécu ensemble pendant un an, le processus devient assez difficile.

Je peux comprendre pourquoi ces barrières sont en place, mais quand on est amoureux, même la sensibilité ne semble pas avoir beaucoup de sens. Tout ce que vous voyez, c’est l’incertitude et l’abondance.

Visas partenaires en Afrique du Sud

J’ai pris l’avion pour l’Afrique du Sud en novembre et avant mon arrivée, il semblait qu’il n’y aurait pas de pâturages plus verts pour notre situation de vie de ce côté du globe. Le visa de partenaire pour l’Afrique du Sud était tout aussi compliqué.

Un de mes amis a suggéré de voyager à l’intérieur et à l’extérieur du pays avec un visa touristique de trois mois. Chaque fois que les trois mois sont écoulés, vous voyagez simplement hors d’Afrique du Sud et revenez, ce qui redémarre effectivement l’allocation de trois mois.

Je l’ai fait plusieurs fois. Même un avocat spécialisé en droit de l’immigration a suggéré que c’était une meilleure idée, jusqu’à ce que nous puissions prouver que nous pourrions vivre ensemble pendant un an.

Nous avons signé un bail de 12 mois à Cape Town, meublé une maison et notre plan à long terme semblait fonctionner. Puis soudain, tout a changé. Les frontières ont commencé à se fermer et il était plus difficile de savoir où se trouvait la maison.

Le verrouillage de l’Afrique du Sud

Le 7 mars, j’ai atterri dans Afrique du Sud pour ce qui serait un autre séjour de 3 mois dans ma nouvelle maison à Cape Town. Quelques jours plus tard, je faisais de nouveau mes valises pour entreprendre un voyage de conservation des rhinocéros dans la réserve de Phinda.

C’est lors de ce voyage que les choses ont commencé à changer – très rapidement et très radicalement. Soudain, les frontières se fermaient (y compris la frontière australienne) et le monde s’arrêtait indéfiniment. Personne ne savait combien de temps les vols resteraient cloués au sol.

Le 20 mars, j’ai atterri au Cap après le voyage de conservation d’une vie. Je rejoignais un petit groupe de défenseurs de l’environnement sauvant les rhinocéros du braconnage. Au lieu de terminer le voyage court, je suis resté pour terminer la tâche à accomplir.

Le jour même de la fin de ce voyage, les frontières de l’Australie ont été fermées à tous les non-citoyens et non-résidents. En tant que citoyen australien, je pensais que je pouvais encore rentrer chez moi.

Dès que j’ai atterri au Cap, l’Afrique du Sud est entrée dans un lock-out national pendant 100 jours. Ce verrouillage comprenait un couvre-feu, une interdiction de l’alcool et des cigarettes, et vous ne pouviez quitter votre maison que pour obtenir de la nourriture ou des médicaments. Finalement, l’exercice était autorisé pendant quelques heures chaque jour. Mais une grande partie de ma vie ici au Cap était en jeu.

Phare de Nugget Point par Brooke Saward

Essayer de rentrer en Australie

Tout à coup, il n’y a eu qu’une poignée de vols et ils ont été immédiatement vendus. J’ai attendu des mois pour qu’un vol soit disponible et la seule option que j’ai pu trouver était des milliers de dollars.

Le vol que j’ai trouvé en deux mois était de 14 000 $. Et le temps que je puisse rentrer à la maison, j’ajouterais un 3000 $ en quarantaine à l’hôtel à mon voyage de retour en Australie.

Rentrer à la maison s’est soudainement senti comme une possibilité lointaine. Pas impossible, mais certainement pas faisable après avoir été sans travail depuis mars.

Quand des amis et même des inconnus disent «Tu aurais dû rentrer à la maison», il leur manque quelques facteurs. Il y a des responsabilités comme un bail de 12 mois à respecter et un partenaire qui ne peut pas revenir en Australie avec moi.

Il est difficile de préparer sa vie en peu de temps. On essaie également d’emballer tout ce que vous possédez dans deux valises de 23 kilogrammes, car les excédents de bagages sont interdits sur les vols de rapatriement.

Ensuite, vous quittez votre partenaire, votre meilleur ami, ne sachant pas quand vous vous reverrez.

Mon regard sur la maison

Au fil des mois, rentrer chez soi est devenu de moins en moins un besoin et de plus en plus un besoin. Je n’ai pas travaillé depuis plus de cinq mois et pour être franc, il n’y a que si longtemps que vous pouvez survivre grâce à l’épargne.

Mais rentrer à la maison n’est pas simple. Il y a maintenant des plafonds de passagers sur le nombre d’Australiens qui peuvent rentrer chez eux chaque jour. Cela a entraîné une diminution du nombre de vols disponibles, ce qui a, à son tour, fait grimper les tarifs aériens.

Et même lorsque vous pouvez rentrer chez vous, obtenir un billet, c’est comme gagner à la loterie. Il n’y a tout simplement pas assez de vols pour le nombre de personnes qui essaient de rentrer chez elles.

Juste au moment où j’avais l’impression que je serais coincé à l’étranger pendant la pandémie pour toujours, un vol est apparu. Il s’agissait d’un vol de rapatriement vers l’Australie avec moins de 24 heures de préavis pour réserver et payer intégralement. Cela ressemblait à un pari énorme, mais je devais le prendre.

Pas seulement pour retourner à la maison pour un travail rémunéré, mais aussi pour maîtriser ma santé mentale.

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Être coincé à l’étranger pendant la pandémie

J’ai réservé et payé mon vol de rapatriement dans le délai de préavis de 24 heures. J’attends actuellement la confirmation que le vol aura lieu, car il est soumis à de nombreuses approbations gouvernementales.

Premièrement, le gouvernement sud-africain doit autoriser le vol à quitter l’Afrique du Sud. De nombreux vols se sont vu refuser le départ, même lorsqu’ils doivent aider des ressortissants à rentrer chez eux.

Deuxièmement, le gouvernement australien doit autoriser le vol à atterrir. C’est devenu un jeu de nombres car il y a des plafonds sur le nombre d’Australiens qui peuvent débarquer chaque jour. Bien que je sache qu’il s’agit d’une mesure pour empêcher l’augmentation des cas de COVID, cela ne change pas le sentiment d’être bloqué à l’étranger.

Mon vol sera-t-il approuvé?

Mon vol devait arriver à Canberra samedi ce week-end.

Hier, j’ai reçu une notification selon laquelle il serait retardé de deux semaines supplémentaires. Il y a tout simplement trop de passagers sur le vol pour que l’Australie l’approuve, étant donné la pression exercée sur les installations de quarantaine des hôtels.

Donc, même si vous êtes prêt à vous séparer de milliers de dollars pour un billet d’avion et de 3000 $ pour la quarantaine à l’hôtel, ce n’est pas aussi simple que de réserver un vol et de rentrer chez vous.

Je comprends que je suis dans une position très privilégiée pour même pouvoir réserver ce vol. Beaucoup d’autres n’ont pas les moyens et ont des familles à considérer.

Ce message s’adresse à tous ceux qui sont loin de chez eux et se sentent incertains. J’espère que les autres réfléchiront à deux fois avant de demander «pourquoi ne rentres-tu pas à la maison?» Car ce n’est pas toujours aussi simple.