Pour faire un compte rendu exhaustif de la capitale française, il faudrait non pas un, mais des centaines d’articles. La donnée la plus emblématique à l’appui de cette thèse est sans doute celle des musées : il y en a plus de 150 et chacun d’entre eux mérite une visite. Par conséquent, comme il est impossible de tout voir en même temps (à moins de disposer d’énormes ressources en termes de temps et d’argent), vous devez faire un choix. Un choix qui tient compte du mélange unique de culture, d’art, d’histoire, de divertissement et de gastronomie que la ville offre en abondance. Vous trouverez ci-dessous notre liste personnelle de choses à faire et à voir à Paris. Bonne lecture.

 

1 – Tour Eiffel

L’histoire ne peut que commencer par la Tour Eiffel, le plus célèbre symbole de Paris. Inaugurée en 1889, à l’occasion de la 10e Exposition universelle (et du centenaire de la Révolution française), cette gigantesque tour, dans le projet initial, aurait dû être démantelée vingt ans après sa construction. Au contraire, non seulement il a survécu à tout le XXe siècle, mais au XXIe siècle, grâce surtout à l’énorme potentiel de l’internet, il est définitivement devenu une icône mondiale, attirant des millions de visiteurs chaque année. Et dire qu’au départ, le projet était fortement contesté par l’opinion publique parisienne. Certains l’ont même qualifié de « menace pour l’histoire de France ». Aujourd’hui, au contraire, ceux qui veulent monter au sommet, sans se contenter de la photo classique sur l’esplanade du Champ-de-Mars, doivent réserver longtemps à l’avance. Pour plus d’informations, consultez le site officiel : www.toureiffel.paris/it. Non loin de la Tour Eiffel se trouve également l’Hôtel des Invalides, le plus grand complexe architectural construit sous le règne de Louis XIV (« Roi Soleil ») et qui abrite le tombeau de Napoléon Bonaparte. A voir absolument !

 

2 – Arc de Triomphe

Après la Tour Eiffel, c’est au tour de l’Arc de Triomphe, autre symbole incontesté de l’identité parisienne. Il est situé sur la place Charles De Gaulle, anciennement place d’Étoile, à l’extrémité ouest des légendaires Champs Élysées, dont nous parlerons plus en détail au point suivant. L’Arc était fortement désiré par Napoléon Bonaparte, qui a chargé l’architecte Jean Chalgrin de le construire. Chalgrin est mort en 1811, cinq ans après le début des travaux, si bien que l’inauguration n’a eu lieu qu’en 1836, trente ans après la pose de la première pierre. L’inspiration était l’Arc de Titus à Rome, bien que l’Arc de Triomphe, emblème de la grandeur de l’Empire napoléonien, soit presque trois fois plus grand que le monument flavien. En 1921, le Soldat inconnu a été enterré au pied de l’Arc parisien en mémoire de ceux qui sont morts de l’autre côté des Alpes pendant la Première Guerre mondiale. Depuis lors, l’Arc de Triomphe est le point de départ de tous les plus grands défilés d’État. Le plus important d’entre eux est celui du 14 juillet, la commémoration de la prise de la Bastille. L’Arc de Triomphe est situé au confluent de 12 boulevards. Il s’agit donc d’une des zones les plus fréquentées de la capitale. Il est donc très dangereux de penser y arriver simplement en traversant la rue. Un passage souterrain près de la station de métro Place Charles De Gaulle mène à l’entrée du monument d’où l’on peut accéder à la terrasse panoramique offrant l’une des vues les plus spectaculaires de Paris. Ici aussi, compte tenu de l’affluence tout au long de l’année, il est préférable de réserver l’entrée à l’avance. Plus d’informations sur le site officiel : www.paris-arc-de-triomphe.fr.

 

3 – Champs Élysées

Les Champs Élysées sont considérés par beaucoup comme la plus belle rue du monde, bien que depuis des années, ils soient plus populaires auprès des touristes que des Parisiens. Les Parisiens se rendent sur l’avenue des Champs-Élysées principalement pour les festivités officielles (notamment le défilé du 14 juillet) et les célébrations sportives impliquant la ville et/ou le pays. La route est longue de près de 2 kilomètres et va de l’Arc de Triomphe à la place de la Concorde. Il a été construit au début du XVIIe siècle par la reine Marie de Médicis, qui voulait en faire une continuation du magnifique Jardin Des Tuileres (voir point suivant). La fortune touristique et commerciale de la région a commencé dans la seconde moitié du XIXe siècle. La partie supérieure de l’avenue – celle où se trouve l’Arc de Triomphe – est désormais un temple du shopping de luxe : Versace, Dior, Louis Vitton, Chanel, Jean Paul Gaultier et bien d’autres (dont Nike et Adidas) y ont leurs vitrines. La partie inférieure, en revanche, conserve une partie de l’atmosphère Belle Époque du XIXe siècle. À proximité se trouvent le palais de l’Élysée (55 rue du Faubourg-Saint-Honoré), la résidence officielle du président de la République française, et La Madeleine, l’une des plus belles et célèbres églises de Paris.

 

4 – Jardin des Tuileries

Le Jardin des Tuileries a plusieurs « flèches » à son arc. Tout d’abord, c’est un endroit magnifique, créé au XVIe siècle par un « caprice » de Catherine de Médicis qui, après la construction du palais du même nom, voulait un lieu de divertissement pour les cérémonies et les banquets. C’était au début, car par la suite – et c’est le deuxième point en sa faveur – le jardin a été ouvert à toutes les couches sociales de la ville et équipé de cafés, de kiosques, de chaises longues et de services d’hygiène publique. Enfin, l’emplacement stratégique : situé entre le Louvre et la place de la Concorde, ce jardin représente un véritable point de rencontre entre deux centres névralgiques de la ville, permettant aux milliers de visiteurs qui se rendent quotidiennement dans cette partie de Paris de se détendre après leurs visites « obligatoires » des musées et des monuments. La centralité du site est confirmée par ses innombrables récompenses. Deux surtout : monument historique national depuis 1914 et site du patrimoine mondial de l’UNESCO. À ne pas manquer !

 

5 – Musée du Louvre

Giotto, Beato Angelico, Botticelli, Leonardo, Michelangelo, Caravaggio, Parmigianino et bien d’autres. La collection d’art italien suffirait à qualifier le Louvre de plus beau musée du monde. Et ce n’est pas tout, puisque des expositions sont également consacrées à l’art oriental, égyptien et gréco-romain. En résumé, la peinture, la sculpture et l’archéologie font du musée du Louvre une étape incontournable de la visite de Paris. Des millions de visiteurs par an s’aventurent dans ce bâtiment qui contient quelque 30 000 œuvres d’art (il s’agit d’une estimation prudente). Il a été calculé qu’il faudrait 100 jours pour tout voir, à condition de passer quelques secondes dans chaque pièce. Et pourtant, de la « Joconde » de Léonard de Vinci aux Nike de Samothrace, en passant par le musée consacré à Eugène Delacroix, qui peut être visité avec un seul billet (pour autant que la visite ait lieu le même jour), les stimuli culturels offerts par le Louvre sont vraiment nombreux. Comme il est impossible de tout voir, il est conseillé de planifier sa visite en détail à l’aide des informations figurant sur le site officiel de la structure (www.louvre.fr). À ne pas manquer !

 

Sur la photo, la pyramide d’entrée du Louvre conçue par l’architecte Ieoh Ming Pei.

 

6 – Musée d’Orsay

D’une ancienne maison royale (Louvre) à une ancienne gare (d’Orsay) ou, si vous préférez, de Léonard, Michel-Ange et Titien à Van Gogh, Gaughin et Cézanne. Et oui, parce que le musée d’Orsay offre l’un des aperçus les plus complets au monde de l’impressionnisme et du post-impressionnisme. Pas seulement ça. Urbanisme, architecture, design et cinéma sont les autres thèmes abordés dans cette ancienne gare ferroviaire transformée en musée en 1986 sur un projet de l’architecte italien Gae Aulenti. Pour le reste, il en va de même que pour le Louvre. Compte tenu du nombre de visiteurs, il est recommandé de réserver à l’avance. Plus d’informations sur le site officiel du musée : www.musee-orsay.fr (version italienne disponible). A voir absolument !

 

7 – Centre Pompidou

Après le Louvre et le musée d’Orsay, c’est au tour du Centre Pompidou. Si les deux premiers mettent en lumière le passé artistique, historique et culturel français et européen, l’espace muséal voulu par le Président de la République Georges Jean Raymond Pompidou éclaire plutôt le présent et l’avenir de la nation transalpine. Construit dans les années 1970, ce musée a profondément revitalisé la vie culturelle parisienne. Non seulement en raison des nombreuses œuvres exposées (dont Matisse, Kandinsky, Mirò et Picasso), mais aussi parce que le bâtiment dans son ensemble a été conçu et construit en rupture avec l’architecture qui avait accompagné le développement urbain de la ville jusqu’alors. Entre autres, et c’est un aspect qu’il faut aussi prendre en compte, le Centre Pompidou est situé à mi-chemin entre le Marais et les Halle. Le premier est peut-être le seul quartier dans lequel l’empreinte parisienne médiévale survit encore. Autrefois habité principalement par des Juifs, c’est aujourd’hui un quartier bohème consacré au multiculturalisme. La Halle, quant à elle, est le plus grand centre commercial de la ville et se trouve sur le site de l’ancien marché général. Vous trouverez de plus amples informations à l’adresse suivante : www.centrepompidou.fr (version anglaise disponible).

 

8 – Quartier latin

Le Quartier Latin, cœur battant de Paris 68, s’étend entre les 5e et 6e arrondissements de la ville. Ainsi, malgré son nom, il ne s’agit pas d’un véritable quartier, mais d’une zone plus vaste présentant des caractéristiques spécifiques. La première, historique, fait référence au fait qu’il fut un temps où les universitaires et les étudiants de la Sorbonne (voir photo) se parlaient en latin (d’où le nom). Le second est la présence du Panthéon, le monument érigé par Louis XV en l’honneur de Sainte Geneviève, patronne de Paris. Plusieurs personnes importantes sont enterrées ici, notamment Jean Jacques Rosseau, Emile Zola et Victor Hugo. Depuis le dôme, vous pouvez également voir un panorama magnifique, qui récompense l’effort requis pour atteindre le sommet. Mais ce n’est pas tout, car il y a beaucoup d’autres choses à voir en plus de la Sorbonne et du Panthéon : les églises de Saint Etienne du Mont et de Sainte Séverine, l’Institut du Monde Arabe et la Place St Michel, pleine de cafés, de librairies et de lieux fréquentés principalement par les jeunes et les étudiants. A voir absolument !

 

9 – Notre Dame

Avec la Tour Eiffel et le Louvre, la cathédrale Notre-Dame est le monument le plus visité de Paris. Cette église majestueuse date de 1163, année où l’évêque de l’époque, Maurice De Sully, a donné l’ordre de construire un édifice qui symboliserait le statut religieux de la capitale de la ville. L’invitation a été reprise au fil du temps (en fait, il a fallu environ deux siècles pour que l’église soit achevée) par des milliers de charpentiers, de forgerons, de maréchaux-ferrants et d’artistes qui ont réussi à construire un chef-d’œuvre de l’art gothique qui, des centaines d’années plus tard, fascine encore même ceux qui ne connaissent absolument pas l’histoire de l’art. Il faut dire que l’église a subi plusieurs changements au cours des siècles, dont les plus graves ont certainement eu lieu pendant les années tumultueuses de la Révolution française. Ce n’est qu’au XIXe siècle, notamment après la fortune littéraire du roman éponyme de Victor Hugo (« Notre Dame de Paris »), que la volonté est venue de mettre fin à la décrépitude qui s’était emparée de ce temple majestueux dominant l’île de la Cité, l’une des deux îles fluviales de la Seine (l’autre étant l’île de Sainte Louise). Il va sans dire que l’église a accueilli plusieurs événements qui ont marqué l’histoire de la France et de l’Europe. Entre autres : le couronnement de Napoléon Bonaparte en tant qu’empereur et le discours du général Charles De Gaulle saluant la libération de la France pendant la Seconde Guerre mondiale. Pour plus d’informations sur l’histoire et les heures de visite de la cathédrale Notre-Dame (classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1991), consultez le site : www.notredamedeparis.fr.

 

10 – Versailles

Aucun voyage à Paris ne serait complet sans le château de Versailles. Il n’existe peut-être aucun bâtiment au monde qui évoque de manière aussi éloquente l’idée de puissance sans perdre l’harmonie et la grâce. Deux aspects mettent en évidence ce fait : d’abord, le fait que la zone où Louis XIV (1638-1715) voulait construire le palais était marécageuse et entourée de bois. Ce n’est pas un hasard si Louis XIII, père du « Roi Soleil », l’utilisait comme réserve de chasse. Le deuxième aspect à prendre en compte est l’encombrement qui a caractérisé le palais pendant plusieurs années. Louis XIV a exigé que la cour se déplace presque entièrement à Versailles, ce qui a renforcé le sentiment de pouvoir et de domination que nous avons mentionné au début. Il y a tellement de choses à voir qu’il faudrait des jours pour en avoir un aperçu complet. De la Chapelle royale à l’Opéra, en passant par les deux annexes (Grand et Petit Trianon), qui furent respectivement le refuge de Louis XIV et de Marie-Antoinette (épouse de Louis XVI), vous aurez le souffle coupé devant tant de magnificence. Ne manquez pas la Galerie des Glaces, une pièce de 73 mètres de long (voir photo) célèbre, entre autres, pour être le lieu où la Première Guerre mondiale s’est achevée par la signature du fameux Traité de Versailles. Pour plus d’informations sur l’histoire, les heures d’ouverture et les moyens de se rendre au palais, qui, rappelons-le, se trouve à une vingtaine de kilomètres de Paris, visitez le site officiel : www.chateauversailles.fr.

 

11 – Montmartre

Montmartre est un autre arrêt obligatoire lors d’une visite à Paris. Quartier à l’âme bohème, il a longtemps été un refuge pour les artistes d’avant-garde de passage dans la ville. Pas seulement des artistes, en vérité : la lutte politique, associée à une ferveur intellectuelle marquée, a toujours marqué les journées de cette région vallonnée d’où, rappelons-le, est partie la révolte de la Commune de Paris en 1871. Depuis quelque temps, le commerce et le tourisme ont remplacé l’expérimentation artistique et la passion politique, même si la fascination d’une localité sui generis, d’une véritable « ville dans la ville », a survécu chez ses habitants. Il y a beaucoup de choses à voir : la place du Tertre, la basilique du Sacré Coeur (voir photo), le cimetière du même nom (Montmartre), sans oublier bien sûr le Moulin Rouge et Pigalle. Ce dernier est le quartier libertin par excellence avec plusieurs établissements à feu rouge. Il va sans dire qu’une certaine prudence est de mise la nuit.

 

12 – Promenade en bateau sur la Seine

Des millions de visiteurs font chaque année un tour en bateau sur les canaux de la Seine. À bord des caractéristiques Bateaux Mouches (bateaux entièrement vitrés, en partie ouverts et en partie fermés), Paris est encore plus beau que d’habitude. Ce qui fait la différence, ce n’est pas seulement la perspective inhabituelle depuis le fleuve, mais aussi le moment de la journée de l’excursion et, plus encore, la formule choisie, puisque les entreprises qui proposent le service offrent différentes alternatives : du déjeuner, à l’apéritif au coucher du soleil, au dîner (ce dernier étant particulièrement romantique). Pour plus d’informations, cliquez ici.

 

13 – Disneyland Paris

Sur une liste de choses à faire et à voir à Paris, vous ne pouvez pas manquer Disneyland Paris, le plus grand parc d’attractions d’Europe (parmi les 10 premiers au monde), qui attire chaque année des millions de visiteurs dans la ville depuis 1992. Pour être plus précis, une grande partie d’entre eux séjournent dans les hôtels qui font partie de la structure ; une autre partie, en revanche, combine une visite de la capitale française avec une ou plusieurs journées consacrées au parc. Bien que le parc soit situé à Marne la Vallée, à 32 kilomètres de la ville, il est très bien desservi par le métro, les bus et les navettes. Les attractions sont évidemment nombreuses, et il y a deux zones à thème avec des entrées et des horaires indépendants. Le premier, le parc Disneyland, est consacré aux contes de fées et aux personnages Disney ; le second, le parc Walt Disney Studios, est consacré au cinéma, à l’animation et aux effets spéciaux. En somme, de brèves indications qui donnent une idée de ce que peut être une journée passionnante à Disneyland Paris. Il est donc conseillé de tout bien planifier, en s’appuyant sur les informations et les conseils du site officiel : www.disneylandparis.it.

Méfiez-vous des pickpockets

Ne vous promenez pas avec votre portefeuille bien en vue dans la poche arrière de votre pantalon, et ne vous sentez pas trop en sécurité en le jetant dans votre sac à dos (ou votre sac à main). Les pickpockets sont nombreux à Paris, il est donc recommandé d’observer les précautions d’usage dans ces cas-là. En plus de celles déjà mentionnées, on peut ajouter les précautions de ne pas porter de bracelets, de montres, de chaînes ou de boucles d’oreilles d’une valeur particulière, et de ne pas se déplacer tard le soir dans les banlieues de la ville.

 

Gardez un œil sur les jours de fermeture des musées

Au début, nous avons mentionné le nombre considérable de musées à Paris. Toutefois, nous tenons à souligner un autre aspect : faites attention au jour de clôture. Par exemple, rappelez-vous que le Louvre et le Centre Pompidou sont fermés le mardi, et le musée d’Orsay et le château de Versailles le lundi. En général, il est donc conseillé de vérifier au préalable les heures et jours d’ouverture du musée que vous avez l’intention de visiter. Le plus simple est de se renseigner sur le site officiel de chaque établissement. Attention !

 

Ne montez pas (forcément) sur la Tour Eiffel

Bon, la Tour Eiffel est un incontournable de Paris. Et, comme nous l’avons dit, si la visite d’en bas ne vous suffit pas, vous pouvez monter au sommet pour profiter d’une vue spectaculaire de Paris à 300 mètres de hauteur. Mais il existe plusieurs alternatives : l’une d’entre elles est la basilique du Sacré Coeur à Montmartre. C’est gratuit et la vue est tout aussi spectaculaire. Pour en savoir plus, visitez le site officiel : www.sacre-coeur-montmartre.com.

 

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